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How to speak Silicon Valley: 53 essential tech-bro terms explained

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What is Silicon Valley?

For Californians of a certain tenure, Silicon Valley is a location – an actual, geological valley nestled between two mountain ranges and the marshy southern dregs of the San Francisco bay. The titans of technology – Adobe, Alphabet, Apple, eBay, Facebook, HP, Intel and Oracle – are all headquartered in the valley itself.

But as the tech industry’s dominance has expanded, so, too, have Silicon Valley’s boundaries. The phrase has come to represent something that is both more and less than the tech industry as a whole.

If the name represents anything at all, it is a way of thinking and talking, a mindset expressed through a shared vocabulary: the vocabulary of bullshit. Where Wall Street is capitalism unvarnished, Silicon Valley is capitalism euphemized.

Here is a lexicon of Silicon Valley: a map for travelers to find their way through the wilds of billion-dollar lies.

Airbnb (n) – A hotel company that figured out how to avoid the expense of owning hotels or employing hotel workers. See unicorn. (v) – To illegally convert an apartment into a vacation rental in a city with an affordable housing crisis.

Amazon (n) – A website that went from selling books to selling virtually all items on Earth; it’s also a movie studio, book publisher, major grocery chain owner, hardware manufacturer, and host for most of the internet, to name just a few endeavors. Competitors in nearly every industry fear its might. Formerly known as “the everything store”; soon to be known as “the only store”.

angel investor (phrase) – A wealthy individual who invests a small amount of startup capital at the earliest stages of a company or idea. Often, the angel is part of the entrepreneur’s extended network, whether because they went to the same college, worked together at a previous company, or are family friends. Frequently a vocal opponent of affirmative action. See also meritocracy.

apology (n) – A public relations exercise designed to change headlines. In practice, a promise to keep doing the same thing but conceal it better. “People need to be able to explicitly choose what they share,” said Mark Zuckerberg in a 2007 apology, before promising better privacy controls in a 2010 mea culpa, vowing more transparency in 2011, and acknowledging “mistakes” in the Cambridge Analytica scandal. See Facebook, privacy.

Apple (n) – America’s first trillion-dollar company, which achieved inordinate success through groundbreaking products such as the Macintosh, iPod and iPhone. After it ran out of ideas for new products, Apple maintained its dominance by coming up with new ways to force its customers to purchase expensive accessories. See dongle.

artificial intelligence (ph) – Computers so smart that their behavior is indistinguishable from that of humans. Often achieved by secretly paying real humans to pretend they’re robots.

Autopilot (n) – The name Tesla gives to its advanced driver assistance system, ie souped-up cruise control. Named after the advanced technology that allows pilots to take their hands off the controls of a plane, but very much not an invitation for Tesla drivers to take their hands off the wheel, right, Elon?

bad actors (ph) – People who use a social media platform in a way that results in bad press. Bad actors usually take advantage of features of the platform that were clearly vulnerable for abuse but necessary to achieve scale. “The Russian intelligence operatives who used Facebook’s self-serve advertising system to target US voters with divisive and false messages were ‘bad actors’.”

biohacking (n) – Applying the DIY hacker ethos to one’s own body to achieve higher performance. Often involves bizarre eating habits, fasting, inserting microchips into one’s body, and taking nootropics (AKA expensive nutritional supplements). When done by women, dieting. In extreme forms, an eating disorder.

bootstrap (v) – To start a company without venture capital. The only option for the vast majority of people who start companies, but a point of pride for the tiny subset of entrepreneurs who have access to venture capital and eschew it. “My dad is friends with Tim Draper but I wanted to do something on my own so I’m bootstrapping” – a tech bro.

cloud, the (n) – Servers. A way to keep more of your data off your computer and in the hands of big tech, where it can be monetized in ways you don’t understand but may have agreed to when you clicked on the Terms of Service. Usually located in a city or town whose elected officials exchanged tens of millions of dollars in tax breaks for seven full-time security guard jobs.

data (n) – A record of everything you do involving the internet – which is increasingly synonymous with everything you do, period. Corporations use the digital trails you and millions of others leave to sell you things – in other words, your actions, relationships, and desires have become currency. See privacy.

deprecated (adj) – A description for a software feature that is no longer being updated and will probably be phased out soon.

disrupt (v) – To create a new market, either by inventing something completely new (ie the personal computer, the smartphone) or by ignoring the rules of an old market. If the latter, often illegal, but rarely prosecuted. Uber disrupted the taxi industry by flooding the market with illegal cabs, while Airbnb disrupted the hotel market by flooding the market with illegal sublets. See sharing economy.

diversity and inclusion (ph) – Initiatives designed to sugarcoat Silicon Valley’s systematic failure to hire, promote and retain African American and Latinx employees. The phrase is usually invoked when a company is expounding on its “values” in response to incontrovertible evidence of widespread racial or gender discrimination.

dongle (n) A small, expensive and easily misplaced piece of computer gear. Usually required when a company revolutionizes its products by getting rid of all the ports that are compatible with the accessories you already own. See Apple.

Don’t Be Evil (ph) Google’s original corporate motto. Deprecated.

employee (n) People who work for a tech company and are eligible for health insurance and retirement benefits. Importantly, this does not necessarily include the vast majority of people who perform work for the company and create its value, such as the people who drive for transportation companies, the people who deliver for delivery companies, and the cooks, cleaners, security guards and parking attendants on tech campuses. Less than 50% of Google’s global workforce. See Uber, sharing economy, disruption, scale.

evangelist (n) A job title for salespeople who are slightly creepy in their cultish devotion to the product they are selling. “I used to work in sales but now I evangelize Microsoft’s products.”

FAANG (ph) An acronym for Facebook, Apple, Amazon, Netflix and Google. Originally coined to refer to the company’s high-performing tech stocks, but also used to denote a certain amount of status. “His boyfriend is a software engineer, but not at a FAANG so he’s not really marriage material.”

Facebook (n) Your mom’s favorite social media platform.

5G (n) – The next generation of mobile internet, which promises to enable digital surveillance at blindingly fast speeds.

free speech (ph) A constitutionally protected right in the US that is primarily invoked by tech bros and internet trolls when they are asked to stop being assholes. Syn: hate speech. See ideological diversity.

GDPR (ph) A comprehensive data protection law that applies to companies operating in Europe, including American ones. Though the safeguards don’t apply directly to people outside Europe, the measure may push companies to step up their privacy efforts everywhere – handy for Americans, whose own government has done a pretty poor job of protecting them.

gentrifier (n) – A relatively affluent newcomer to a historically poor or working-class neighborhood whose arrival portends increased policing, pricier restaurants and the eviction or displacement of longtime residents. Often used by gentrifiers as a general epithet for anyone who arrived in their neighborhood after they did.

Google (n) – The privacy-devouring tech company that does everything that Facebook does, but manages to get away with it, largely because its products are useful instead of just depressing. (v) – To make the bare minimum effort to inform oneself about something. What a tech bro did before he insisted on explaining your area of expertise to you.

ideological diversity (ph) – The rallying cry for opponents of diversity and inclusion programs. Advocates for ideological diversity argue that corporate efforts to increase the representation of historically marginalized groups – women, African Americans and Latinos, among others – should also be required to increase the representation of people who believe that women, African Americans and Latinos are inherently unsuited to work in tech.

incubator (n) A parent company that takes baby companies under its wing until they can fly on their own; a playgroup for tech bros. See meritocracy.

IPO (n) Initial public offering – when a company begins allowing regular people to buy shares. A way for everyone, not just venture capital firms, to lose money, as in Uber’s recent disappointing IPO.

meritocracy (n) A system that rewards those who most deserve it, as long as they went to the right school. The tech industry is a meritocracy in much the same way that America is a meritocracy. See diversity and inclusion.

microdosing (n) – Taking small amounts of illegal drugs while white. It may be possible to microdose without writing a book or personal essay about it, but the evidence suggests otherwise.

mission (n) – What separates a tech bro and a finance bro: the tech bro works for a company that has a “mission”. Usually something grandiose, utopian, and entirely inconsistent with the company’s business model. Facebook’s mission is to make the world more open and connected; Facebook’s business model is to sell ads by dividing people into incredibly narrow marketing profiles.

monetize (v) – To charge money for a product, or, to figure out how to extract money from people without their understanding or explicit consent. Though having a plan to monetize is usually the first step for a small business or startup (“You mean I shouldn’t just give the lemonade away for free?”), angel investors and venture capitalists have created an environment in which companies can attempt to scale first and monetize later. “My app is free because I’m monetizing my users’ data.”

Move fast and break things (ph) – Facebook’s original corporate motto. In hindsight, a red flag. Deprecated, allegedly.

off-site (n) – A work event at a non-work location. Often includes alcohol and socializing. Primarily used when describing a sexual harassment complaint.

pivot (v) – What tech startups do when they realize scaling is not a business model without a monetization strategy.

platform (n) – A website that hosts user-generated content. Platforms are distinct from publishers, which more directly commission and control the content they publish. In the US, platforms enjoy special legal status protecting them from liability for the content they host and allowing them to exercise broad discretion over which content they want to ban or delete. Facebook, YouTube, Reddit and Craigslist are examples of platforms. The reason Facebook says it does not “have a policy that stipulates that the information you post on Facebook must be true”.

privacy (n) – Archaic. The concept of maintaining control over one’s personal information.

revolutionize (v) – To change something that does not need to be changed in order to charge money for its replacement. “Apple revolutionized the experience of using headphones when it killed the headphone jack on iPhones.”

runway (n) – The amount of venture capital a startup has left before it has to either monetize its product, pivot or start selling the office furniture. “I can’t believe Topher spent half our runway on a Tesla Roadster.”

scale (v) – The holy grail. To create a business that can accommodate exponential increases in users with minimal increases in costs. Also applicable if the costs can be externalized to taxpayers or countries in the global south. In the negative, a surprisingly effective excuse not to do something that any non-tech company would do. “We would prefer not to foment genocide in Myanmar, but content moderation simply does not scale.”

shadowban (v) – The conspiracy theory that no one is responding to a social media post because the platform is secretly preventing the user’s content from being seen and/or going viral. “Brandon was convinced that Twitter had shadowbanned him when no one responded to his demand that an SJW feminazi debate him.”

sharing economy (ph) A system in which working does not mean being employed. See employees.

smart (adj) – A product that is capable of being hooked up to the internet – thus rendering it capable of being hacked or abusing your data.

Snapchat (n) – Facebook’s research and development department.

tech bro (n) – A US-born, college-educated, Patagonia-clad male whose entry level salary at one of the FAANG companies was at least $125,000 and who frequently insists that his female co-workers give him high-fives. Typically works in product management or marketing. Had he been born 10 years earlier, he would have been a finance bro instead.

the FTC (n) The US Federal Trade Commission. Capable of levying enormous fines against companies like Facebook, potentially whittling down its revenues to just a handful of billions of dollars. Not really in that much of a hurry to do anything, however.

thought leader (n) – An unemployed rich person.

Twitter (n) – A mid-sized business with outsized importance due to its three primary users: Donald Trump, Elon Musk and journalists. A useful tool for journalists to gauge public opinion by talking to other journalists, and for Elon Musk to provoke lawsuits and federal investigations into security fraud.

Uber (n) – A unicorn startup that disrupted the taxi industry by revolutionizing the sharing economy at incredible scale thanks to unprecedented amounts of venture capital. In the first earnings report after a lackluster IPO, revealed that it lost $1bn in three months.

unicorn (n) – A startup valued at at least $1bn. At one point, rare. Increasingly, not even that exciting.

UX designer (n) The person responsible for a website or app user’s experience (UX). They make the buttons they want you to click on – Share! Buy! Sign Up! – large and noticeable, and the buttons that turn off location tracking very small.

venture capital (ph) A system by which wealthy individuals can invest in startups before they go public. A legal and surprisingly respectable form of gambling. An alternate retirement plan for fortysomething multimillionaires who never developed hobbies.

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11 days ago
16 days ago
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17 days ago
“We would prefer not to foment genocide in Myanmar, but content moderation simply does not scale.”
Washington, DC
21 days ago
This is spectacular.
Louisville, KY

DansTonChat.com - L'intégrale du 21/06/2016

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DansTonChat.com - L'intégrale du 21/06/2016

Derniers ajouts

Calibre: Les mecs, j'ai trouvé comment devenir immortel!
Calibre: Suffis de jouer tout le temps, genre 24/24 7/7
Calibre: Comme ça on devient des nolife
Calibre: OR
Calibre: Comment tuer quelqu'un, qui n'a pas de vie? \o/
#17647 - Voir les commentaires

<My Cooler> (╯°□°)╯︵ ┻━┻
<My Cooler> Note pour plus tard : Ne pas donner son numéro perso aux clients.
<Schyzo> ┬─┬ノ( º _ ºノ)
<My Cooler> ...
<My Cooler> (╯°□°)╯︵ ┻━┻
<My Cooler> Laisse cette table !
<My Cooler> Bon alors les clients.
<Schyzo> ┬─┬ノ( º _ ºノ)
<My Cooler> ... Tu m'cherche ?
<My Cooler> ┻━┻ ︵ヽ(`Д´)ノ︵ ┻━┻
<Schyzo> ┬─┬ ┬─┬ノ( º _ ºノ)
<My Cooler> Bon du coup les CLIENTS !
<My Cooler> Je te hais.
<Schyzo> M'en branle de tes clients !
* Schyzo has quit
<My Cooler> RAAAAAA !
<My Cooler> (╯°□°)╯︵ ┻━┻
* My Cooler has quit
* Schyzo has joined
<Schyzo> ┬─┬ノ( º _ ºノ)
* Schyzo has quit
#17648 - Voir les commentaires

<Lucie> Ouais mais t'es sûr que tu peux te faire à manger tout seul ce week end ?
<Arthur> Tu me prends pour qui ? Je t'assures que tu peux aller chez ta copine sans problèmes
<Lucie> pas de dernières questions ?
<Arthur> Si
<Arthur> Pourquoi lorsque je rajoute le curry dans la marmite ça fait des bulles ?
<Lucie> Pardon ? On pas de curry chez nous. J'ai oublié d'en racheter
<Arthur> Ah
<Arthur> Je me disais aussi que ça avait une drôle d'odeur pour du curry
<Lucie> mais qu'est ce que t'as foutu dans ton plat ? °^°
<Arthur> ça fait une pâte visqueuse maintenant...
#17649 - Voir les commentaires

Numéro 1 du Top 50

<geek_killer> Je dois te raconter une bonne!
<geek_killer> orange a de nouveau installé un émetteur
<geek_killer> pour tel mobile et tout
<geek_killer> Les habitants du patelin se sont mis à se plaindre d'insomnies et tout...
<geek_killer> Le commentaire d'orange :
<geek_killer> "Qu'est-ce que ça risque de devenir quand nous aurons allumé ce truc ?"
#17599 - Voir les commentaires

Meilleurs commentaires

(Par Kaiesh)
C'est normal si je trouve cette conversation bien plus intéressante / intense qu'un match Suisse / France ?

(A propos de)
<My Cooler> (╯°□°)╯︵ ┻━┻
<My Cooler> Note pour plus tard : Ne pas donner son numéro perso aux clients.
<Schyzo> ┬─┬ノ( º _ ºノ)
<My Cooler> ...
<My Cooler> (╯°□°)╯︵ ┻━┻
<My Cooler> Laisse cette table !
<My Cooler> Bon alors les clients.
<Schyzo> ┬─┬ノ( º _ ºノ)
<My Cooler> ... Tu m'cherche ?
<My Cooler> ┻━┻ ︵ヽ(`Д´)ノ︵ ┻━┻
<Schyzo> ┬─┬ ┬─┬ノ( º _ ºノ)
<My Cooler> Bon du coup les CLIENTS !
<My Cooler> Je te hais.
<Schyzo> M'en branle de tes clients !
* Schyzo has quit
<My Cooler> RAAAAAA !
<My Cooler> (╯°□°)╯︵ ┻━┻
* My Cooler has quit
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<Schyzo> ┬─┬ノ( º _ ºノ)
* Schyzo has quit
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(Par Flo_babane)
Y a plus simple et DTC nous l'a déjà appris:
L'espoir fait vivre or tant qu'il y a de la vie y a de l'espoir ! Il suffit donc d'être en vie pour être immortel, c'est logique non :)

(A propos de)
Calibre: Les mecs, j'ai trouvé comment devenir immortel!
Calibre: Suffis de jouer tout le temps, genre 24/24 7/7
Calibre: Comme ça on devient des nolife
Calibre: OR
Calibre: Comment tuer quelqu'un, qui n'a pas de vie? \o/
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1122 days ago
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Senate committee fumes over drug price hikes, mocks Turing’s Shkreli

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In the first of what will be a series of hearings on sudden price hikes of off-patent drugs, the Senate’s Special Committee on Aging on Wednesday made no attempt to veil their contempt for Turing Pharmaceuticals and its ilk.

“My biggest challenge today, is to not lose my temper,” Sen. Claire McCaskill (D-Mo.), ranking member of the committee, said in her opening statement. “The facts that are underlying this hearing are so egregious that it is hard not to get emotional about it.”

McCaskill went on to openly mock Martin Shkreli, CEO and founder of Turing, for callously raising prices while spending millions to be the sole owner of a Wu-Tang Clan album. (Later in the hearing, she simply referred to Shkreli as “Mr. Wu-Tang.”)

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1316 days ago
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'Automating' comes from the roots 'auto-' meaning 'self-', and 'mating', meaning 'screwing'.
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2005 days ago
2005 days ago
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20 public comments
1994 days ago
True, true, true.
1999 days ago
"Automation" is in my job title.
Rochester, Earth
2000 days ago
I got to be pretty decent at spotting this curve while at UMB, and then avoiding it. But there is no doubt about its existence.
2001 days ago
2003 days ago
oh so true
2003 days ago
it's really true.
2004 days ago
This is my weakness. I'll gladly write a script or macro to accomplish a repetitive task even though doing the task by hand would take half the time. Coincidently, this is why I use Vim, because it reduces the distance between manual and macro editing. Of course, it took me weeks to set up and learn to use Vim. That's time I'll likely never recoup.
Escondido, CA
2005 days ago
Too often true...
2005 days ago
So painfully true.
??, NC
2005 days ago
Ah.. The things you own end up owning you...
Montreal, Canada
2005 days ago
Horribly true. Been there, done that.
2005 days ago
The multi-axial solution is to delegate your yak-shave. Alternately optimize using the "has somebody automated/done this in a good enough fashion" algorithm.
New York, NY
2005 days ago
How the boss views most projects. And how I view his project proposals...
Northern Virginia
2005 days ago
New York, NY
2005 days ago
sigh, yes.
Princeton, NJ
2005 days ago
Ha. :) For some folks this is definitely true!
Atlanta, GA
2006 days ago
Best definition of automating!
2006 days ago
Best definition of automation I have ever seen...
2006 days ago
Related comic: http://xkcd.com/1205/
2005 days ago
My thought exactly, you have a threshold of how much time to invest
2006 days ago
Explaining the productivity paradox.
Sydney, Balmain, Hornsby.
2006 days ago
Title text: 'Automating' comes from the roots 'auto' meaning 'self-', and 'mating' meaning 'screwing'.
Hong Kong

How To Get An MBA From Eminem

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Editor’s note: James Altucher is an investor, programmer, author, and several-times entrepreneur. His latest book is “Choose Yourself!” (foreword by Dick Costolo, CEO of Twitter). Follow James on Twitter @jaltucher.

In 2002 I was driving to a hedge fund manager’s house to hopefully raise money from him. I was two hours late. This was pre-GPS and I had no cell phone. I was totally lost.

I kept playing over and over again “Lose Yourself” by Eminem.

I was afraid this was my one shot and I was blowing it. I was even crying in my car. I was going broke and I felt this was my one chance. What a loser.

Finally I got there. The hedge fund manager was dressed all in pink. His house was enormous. Maybe 20,000 square feet. His cook served us a great meal. I had made him wait two hours to eat. And he had cancer at the time. I felt really bad.

Then we played chess and it was fun and he gave me a tour of the house. One room was just for toys made in 1848. He had a squash court inside the house.

Another room had weird artifacts like the handwritten notes from when Lennon and McCartney were first writing down the lyrics for “Hey Jude.”

Another was the official signed statement by Ted Kennedy in the police station after he reported the Chappaquiddick accident that may have ultimately played a part in his decision to not run for president.

Eventually I did raise money from this manager and it started a new life for me.

But that’s not why I bring up Eminem at all.

The song “Lose Yourself” is from the movie “8 Mile.” Although I recommend it, you don’t have to see it to understand what I am about to write. I’ll give you everything you need to know.

Eminem is a genius at sales and competition and he shows it in one scene in the movie.

A scene I will break down for you line by line so you will know everything there is to know about sales, cognitive bias, and defeating your competition.

First, here’s all you need to know about the movie.

Eminem plays a poor, no-collar, self-proclaimed “white trash” guy living in a trailer park. He’s beaten on, works crappy jobs, gets betrayed, etc. But he lives to rap and break out somehow.

In the first scene he is having a “battle” against another rapper and he chokes. He gives up without saying a word. He’s known throughout the movie as someone who chokes under pressure and he seems doomed for failure.

Until he chooses himself.

The scene I will show you and then break down is the final battle in the movie. He’s the only white guy and the entire audience is black. He’s up against the reigning champion that the audience loves.

He wins the battle and I will show you how. With his techniques you can go up against any competition.

First off, watch the scene (with lyrics) before and after my explanation.

Here is the scene: http://www.youtube.com/watch?v=gatNLacOjC8

8 Mile Papa Doc

Watch it right now.

Ok, let’s break it down. How did Eminem win so easily?

Setting aside his talent for a moment (assume both sides are equally talented), Eminem used a series of cognitive biases to win the battle.

The human brain was developed over the past 400,000 years. In fact, arguably, when the brain was used more to survive in nomadic situations, humans had higher IQs then they had today.

But one very important thing is that the brain developed many biases as short-cuts to survival.

For instance, a very common one is that we have a bias towards noticing negative news over positive news.

The reason is simple: if you were in the jungle and you saw a lion to your right and an apple tree to your left, you would best ignore the apple tree and run as fast as possible away from the lion.

This is called “negativity bias” and it’s the entire reason newspapers still survive by very explicitly exploiting this bias in humans.

We no longer need those short-cuts as much. There aren’t that many lions in the street. But the brain took 400,000 years to evolve and it’s only in the past 50 years maybe that we are relatively safe from most of the dangers that threatened earlier humans.

Our technology and ideas have evolved but our brains can’t evolve fast enough to keep up with them. Consequently, these biases are used in almost every sales campaign, business, marketing campaign, movie, news, relationship, everything.

Almost all of your interactions are dominated by biases, and understanding them is helpful when calling BS on your thoughts or the actions of others.

You have to learn how to reach past the signals from the brain and develop intuition and mastery over these biases.

1) In-group Bias

Notice Eminem’s first line: “Now everybody from the 313, put your mother-f*cking hands up and follow me”.

The 313 is the area code for Detroit. And not just Detroit. It’s for blue-collar Detroit where the entire audience, and Eminem, is from.

So he wipes away the outgroup bias that might be associated with his race and he changes the conversation to “who is in 313 and who is NOT in 313″.

2) Herd Behavior

He said, “put your hands up and follow me.” Everyone starts putting their hands up without thinking. So their brain tells them that they are doing this for rational reasons.

For instance, they are now following Eminem.


3) Availability Cascade

The brain has a tendency to believe things if they are repeated, regardless of whether or not they are true. This is called Availability Cascade.

Notice Eminem repeats his first line. After he does that he no longer needs to say “follow me.” He says, “look, look.”

He is setting up the next cognitive bias.

4) Distinction Bias Or Outgroup Bias 

Brains have a tendency to view two things as very different if they are evaluated at the same time as opposed to if they were evaluated separately.

Eminem wants his opponent “Papa Doc” to be evaluated right then as someone different from the group, even though the reality is they are all in the same group of friends with similar interests, etc.

Eminem says: “Now while he stands tough, notice that this man did not have his hands up.”

In other words, even though Papa Doc is black, like everyone in the audience, he is no longer “in the group” that Eminem has defined and commanded: the 313 group.

He has completely changed the conversation from race to area code.

5) Ambiguity Bias

He doesn’t refer to Papa Doc by name. He says “this man.” In other words, there’s “the 313 group” which we are all a part of in the audience and now there is this ambiguous man who is attempting to invade us.

Watch presidential campaign debates. A candidate will rarely refer to another candidate by name. Instead, he might say, “All of my opponents might think X, but we here know that Y is better”.

When the brain starts to view a person with ambiguity it gets confused and CAN’T MAKE CHOICES involving that ambiguity. So the person without ambiguity wins.

6) Credential Bias

Because the brain wants to take short cuts, it will look for information more from people with credentials or lineage than from people who come out of nowhere.

So, for instance, if one person was from Harvard and told you it was going to rain today and another random person told you it was going to be sunny today you might be more inclined to believe the person from Harvard.

Eminem does this subtly two lines later. He says, “one, two, three, and to the four.”

This is a direct line from Snoop Doggy Dogg’s first song with Dr. Dre, “Ain’t Nothin But a G Thing.” It is the first line in the song and perhaps one of the most well-known rap lines ever.

Eminem directly associates himself with well-known successful rappers Dr. Dre and Snoop when he uses that line.

He then uses Availability Cascade again by saying, “one Pac, two Pac, three Pac, four.” First, he’s using that one, two, three, and to the four again but this time with Pac, which refers to the rapper Tupac. So now he’s associated himself in this little battle in Detroit with three of the greatest rappers ever.

7) Ingroup/Outgroup

Eminem points to random people in the audience and says “You’re Pac, He’s Pac,” including them with himself in associating their lineages with these great rappers.

But then he points to his opponent, Papa Doc, makes a gesture like his head is being sliced off and says, “You’re Pac, NONE”. Meaning that Papa Doc has no lineage, no credibility, unlike Eminem and the audience.

8) Basic Direct Marketing: List The Objections Up Front

Any direct marketer or salesperson knows the next technique Eminem uses.

When you are selling a product, or yourself, or even going on a debate or convincing your kids to clean up their room, the person or group you are selling to is going to have easy objections.

They know those objections and you know those objections. If you don’t bring them up and they don’t bring them up then they will not buy your product.

If they bring it up before you, then it looks like you were hiding something and you just wasted a little of their time by forcing them to bring it up. So a great sales technique is to address all of the objections in advance.

Eminem’s next set of lines does this brilliantly.

He says, “I know everything he’s got to say against me.”

And then he just lists them one by one:

“I am white”
“I am a fuckin bum”
“I do live in a trailer with my mom”
“My boy, Future, is an Uncle Tom”
“I do have a dumb friend named Cheddar Bob who shot himself with his own gun”.
“I did get jumped by all six of you chumps”

And so on. He lists several more.

But at the end of the list, there’s no more criticism you can make of him. He’s addressed everything and dismissed them. In a rap battle, (or a sales pitch), if you address everything your opponent can say, he’s left with nothing to say.

When he has nothing to say, the audience, or the sales prospect, your date, your kids, whoever, will buy from you or listen to what you have to say.

Look at direct marketing letters you get in email. They all spend pages and pages addressing your concerns. This is one of the most important techniques in direct marketing.

9) Humor Bias

Eminem saves his best for last. “But I know Something About You” he says while staring at Papa Doc.

He sings it playfully, making it stand out and almost humorous. There is something called Humor Bias. People remember things that are stated humorously more than they remember serious things.

10) Extreme Outgroup

“You went to Cranbook.” And then Eminem turns to his “313 group” for emphasis as he explains what Cranbook is. “That’s a private school.”


There’s no way now the audience can be on Papa Doc’s side but Eminem makes the outgroup even larger. “His real name’s Clarence. And his parents have a real good marriage.”

BAM and BAM! Two more things that separate Papa Doc from the crowd. He’s a nerdy guy, who goes to a rich school, and his parents are together.

Unlike probably everyone in the audience, including Eminem. No wonder Papa Doc doesn’t live in the 313, which was originally stated somewhat humorously but is now proven without a doubt.

11) Credential bias (again)

Eminmen says, “There ain’t no such thing as”… and the audience chants with him because they know exactly what he is quoting from “Halfway Crooks!” a line from a song by Mobb Deep (I did their website back in 1998), another huge East Coast rap group. So now Eminem has established lineage between himself and both the West Coast and the East Coast.

And by using the audience to say “Halfway Crooks” we’re all in the same group again while “Clarence” goes back to his home with his parents at the end of the show.

12) Scarcity

The music stops, which means Eminem has to stop and let Papa Doc have his turn. But he doesn’t. He basically says “F*ck everybody”, “F*ck y’all if you doubt me.” “I don’t wanna win. I’m outtie.”

He makes himself scarce. After establishing total credibility with the audience he basically says he doesn’t want what they have to offer.

He reduces the supply of himself by saying he’s out of there. Maybe he will never come back. Reduce the supply of yourself while demand is going up and what happens? Basic economics. Value goes up.

He’s so thoroughly dominated the battle that now, in reversal to the beginning of the movie, Papa Doc chokes. He doesn’t quite choke, though. There’s nothing left to say. Eminem has said it all for him.

There’s no way Papa Doc can raise any “objections” because Eminem has already addressed them all. All he can do is defend himself, which will give him the appearance of being weak. And he’s so thoroughly not in the “313 Group” that there is no way to get back in there.

There’s simply nothing left to say. So Eminem wins the battle.

And what does Eminem do with his victory? He can do anything.

But he walks away from the entire subculture. He walks off at the end of the movie with no connection to what he fought for.

He’s going to Choose Himself to be successful and not rely on the small-time thinking in battles in Detroit.

He’s sold 220 million records worldwide. He discovered and produced 50 Cent who has sold hundreds of millions more (and is another example of “Choose Yourself” as Robert Greene so aptly describes in his book “The 50th Law”).

Doesn’t it seem silly to analyze a rap song for ideas how to be better at sales and communicating? I don’t know. You tell me. I’ve exposed myself so much in my blog posts. In fact, I don’t hit “Publish” on something unless I’m afraid of how people will react.

When you expose yourself there are many many ways for people to attack you. People will stab you and hurt you. But you can’t create art unless you show how unique you are while being inclusive with others who share your problems.

I’m still scared when I hit publish. But I love that final feeling of risk and fear. The rush. The carriage return. Click.

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2007 days ago
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2006 days ago
What a great dissection of psychology here. I wonder if MM consciously uses these methods of influence or they just come naturally?

Pourquoi il ne faut pas faire taire Dieudonné (mais il ne faut pas l'écouter non plus)


— Bonjour Maître. Puis-je vous proposer un café ?

— Bonjour jeune homme. Certainement pas, je n’en bois pas, mais puis-je à mon tour vous poser une question ?

— Bien sûr, Maître.

— Qui êtes vous et que faites vous ici sans avoir été annoncé ?

— je suis Édouard, votre nouveau stagiaire.

— Première nouvelle.

— J’avais pourtant fait un communiqué de presse annonçant que je rejoignais votre cabinet.

— Peu importe ; puisque tu es là, nous trouverons à t’occuper. Les conditions seront celles habituelles ici : la gratification est du double de celle prévue par l’accord national sur les élèves avocats, à me verser le 1er du mois.

— Heu…

— Cesse de traîner là. Va me jeter ce café, apporte moi une tasse de Bi Lo Chun, et pose-moi la question qui te taraude, je le vois.

— Certainement, Maître. Voilà, j’ai ouï dire, ou lu dire plus exactement, que le ministre de l’intérieur envisageait de sévir à l’encontre du comédien Dieudonné.

— Oui, tu n’es pas le seul à affectionner raconter ta vie par voie de communiqué de presse.

— Voici mes questions. Le peut-il ? Le doit-il ?

— Ta première question est juridique, la réponse mettra tout le monde d’accord, le droit étant assez clair sur la question ; ta seconde est politique et morale, c’est-à-dire que personne ne sera d’accord là-dessus. Mais tu as raison : c’est ici chez moi, et à défaut de choisir mes stagiaires, je suis bien libre d’y donner mon opinion sur la question, puisque le ministre de l’intérieur ne semble pas encore devoir s’y opposer. Commençons par le droit, qui est la source de toute chose pour un juriste.

— Certes.

— D’abord, si te dis le mot police, qu’est-ce que ça t’évoque ?

— C’est un groupe, ils étaient number one.

— Pas pour un juriste. Le terme de police a plusieurs sens pour lui. Laissons de côté la police judiciaire (sans majuscules) qui est le pouvoir de rechercher les infractions pénales et leurs auteurs, la Police Judiciaire avec majuscules qui est une division du corps de la Police Nationale en charge spécifiquement de cette activité, et concentrons-nous sur la police administrative. La police administrative est le pouvoir conféré à l’administration de prendre les mesures nécessaires au maintien de l’ordre public.

— Qu’entend-on par ordre public ?

— Deux siècles de jurisprudence administrative ont permis de bien cerner la notion : elle recouvre la tranquillité publique, la salubrité publique, et la sécurité publique ; à ce triptyque classique est venu s’ajouter il y a 20 ans le respect de la dignité humaine, qui n’a connu à ce jour qu’une seule application : la prohibition du lancer de nain comme spectacle.

— Qui exerce ce pouvoir ?

— Essentiellement trois autorités : le maire, sur le territoire de sa commune, le préfet, sur le territoire de son département, et le ministre, sur le plan national, dans la limite de ses attributions. À Paris, le préfet s’appelle d’ailleurs le préfet de police. Il n’y a qu’à Paris qu’il y a un préfet de police, inutile de dire préfet de police de Paris, c’est redondant, ou préfet de police de Marseille, c’est inexistant. Depuis peu, il y a aussi un préfet de Paris, mais il n’exerce pas de pouvoir de police, laissons-le tranquille. Les lois successives de décentralisation ont transféré une grande partie des pouvoirs de police des ministres aux préfets, plus proches du terrain et donc aptes à apprécier l’opportunité de l’acte.

— Vous restez vague sur l’étendue de ce pouvoir.

— C’est qu’il est vaste ! Certains de ses aspects sont réglementés par des textes spéciaux (police de la circulation routière par exemple), mais de manière générale, l’administration a le pouvoir de réglementer ou d’interdire tout ce qui est susceptible de perturber l’ordre public.

— Je frémis à vous lire. Le risque d’abus n’est-il pas grand ? Après tout, l’opposition critiquant le gouvernement ne risque-t-elle pas de perturber la tranquillité des citoyens ?

— Oui, le risque d’abus est grand. Tout pouvoir génère son propre abus. Heureusement, l’oncle Charles a prévu la chose.

— L’oncle Charles ?

— Charles de Secondat de la Brède, baron de Montesquieu. « C’est une expérience éternelle que tout homme qui a du pouvoir est porté à en abuser (…) Pour qu’on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrête le pouvoir. » De l’Esprit des Lois, Livre XI, chapitre IV. En République, ce rôle est dévolu au pouvoir judiciaire. En France, au juge administratif, puisqu’il est interdit au juge judiciaire, le juge traditionnel, de mettre son nez dans les affaires de l’État.

— Et ce contrôle marche bien ?

— Plutôt bien, oui. Le Conseil d’État a une longue tradition protectrice des libertés individuelles face à l’État, et a toujours été bien plus audacieux que la Cour de cassation, à une exception près : quand la Cour de cassation a fait prévaloir les traités sur les lois prises postérieurement à celui-ci en 1975. Elle a eu 15 ans d’avance sur le Conseil d’État ; c’est à ma connaissance un cas unique. Il a ainsi posé dès 1917, pendant que l’Europe s’égorgeait joyeusement dans les tranchées que la règle était la liberté, et sa restriction au nom de l’ordre public devait être exceptionnelle. S’agissant de trouble à l’ordre public du fait de réunions ou de spectacles, le Conseil d’État a eu l’occasion de se pencher sur la question il y a 80 ans

— Tant que ça ?

— Oui. À l’époque, au début des années 30, Dieudonné s’appelait Benjamin, et donnait des conférences sur le thème “Deux auteurs comiques : Courteline et Sacha Guitry”.

— Et on se disputait là-dessus ?

— Eh oui. Avoue que c’est d’un autre niveau littéraire. En fait, les instituteurs de Nevers, où la conférence devait avoir lieu, reprochaient au sieur Benjamin de moquer leur corps à chacune de ses interventions, et avaient menacé de causer un tumulte pour empêcher cette conférence. Le maire de Nevers a alors pris au débotté un arrêté interdisant cette conférence en raison du risque de trouble à l’ordre public, que le sieur Benjamin contesta devant le Conseil d’État qui lui donna raison, en disant ” l’éventualité de troubles, alléguée par le maire de Nevers, ne présentait pas un degré de gravité tel qu’il n’ait pu, sans interdire la conférence, maintenir l’ordre en édictant les mesures de police qu’il lui appartenait de prendre”. Pan dans les dents. En résumé, l’interdiction ne doit être que le dernier recours, le premier étant par exemple de déployer les forces de l’ordre pour l’assurer, cet ordre, justement.

— En somme, avant d’interdire les spectacle de Dieudonné…

— …l’État est tenu de les protéger, oui. La seule hypothèse où un spectacle pourrait être interdit serait si du fait des conditions de ce spectacle ou des circonstances locales particulières (c’est l’arrêt Société des Films Lutétia, 1959), le risque à l’ordre public serait tel que l’État ne pourrait assurer l’ordre (risque d’émeutes, d’attentat, de sédition). Ce fut le cas pour une distribution de soupe de cochon à connotation ouvertement xénophobe, il y a 7 ans (j’étais déjà critique à l’époque, je n’aime décidément pas qu’on interdise). Mais les spectacles de ce comédien ont lieu depuis des années dans un théâtre, sans problème particulier. Sortir de son chapeau un risque de trouble à l’ordre public tel qu’on ne peut que les interdire est une ficelle un peu grosse pour qu’un juge administratif ne la voit pas.

— Mais tout de même, il s’est fait condamner à de multiples reprises pour ses propos antisémites, et en a tenu récemment d’autres, à l’encontre d’un journaliste, qui font l’objet d’une enquête.

— Oui, et il sera probablement condamnés pour ceux-ci aussi. Mais le fait que ces propos te troublent n’en font pas un trouble à l’ordre public : ces mots, proférés dans une salle close, et provoquant des ricanements déshonorant ceux qui les émettent, ne mettent en péril ni la tranquillité ni la salubrité ni la sécurité publiques. En plus, comment savoir s’ils vont être tenus avant qu’ils ne soient tenus ? Une fois qu’ils le sont, dès lors que la preuve en est acquise, des poursuites peuvent être déclenchées et elles ont une forte tendance à aboutir. En outre, soyons lucides, nous : ce comédien prétend être victime d’un puissant et sournois lobby qui tirerait les ficelles des malheurs du monde. Chacun de ses spectacles qui se passe sans dommage, hormis à la Raison, est un démenti flagrant qui lui est jeté au visage. Ah, le puissant lobby occulte incapable de le faire taire. Oh, ça n’empêchera pas ses zélateurs d’y croire, je sais bien. Mais ça leur rendra la tâche un peu plus difficile, ce qui est en soi plaisant.

— Donc vous pensez que le ministre de l’intérieur fait des imprécations dans le vide ?

— C’est désormais une veille tradition place Beauvau. D’ailleurs, sa gesticulation éléphantine a accouché d’une souris puisqu’il a annoncé… une circulaire destinée aux préfets.

— Et que dira cette circulaire ?

— Elle rappellera aux préfets ce qu’ils savent déjà et leur dira de faire ce qu’ils font déjà. À savoir qu’ils peuvent interdire un spectacle dudit comique s’il y a un risque avéré de trouble à l’ordre public, à condition que le maire de la commune où aura lieu le spectacle ait été mis en demeure de le faire lui même et n’en ait rien fait (c’est le pouvoir de substitution du préfet, article L.2215-1 du Code général des Collectivités territoriales, CGCT) et les invitera à envisager cette éventualité avec un œil un peu plus sévère que d’habitude.

— Et c’est tout ?

— Comment, c’est tout ? Cela permet au ministre de passer à la télévision le front haut en disant “j’ai fait le nécessaire” tout en se défaussant de toute responsabilité sur les préfets. Pour un homme politique, c’est le summum de l’action.

— J’ai donc la réponse à ma première question. Reste la deuxième : en supposant qu’on le pût, faudrait-il interdire les spectacles de Dieudonné ?

— La réponse est pour moi la même : non. Sanctionner a postériori, autant que vous voulez (encore que je doute de l’aspect constructif de poursuivre un bouffon, je ne suis même pas sûr qu’il s’acquitte de ses amendes). Mais a priori, non, aussi navré que je sois pour ceux que ses propos blessent. La loi leur donne un recours en justice. Qu’ils l’exercent, ils ont ma bénédiction, même s’ils n’en ont que faire.

— Et le fameux geste de la quenelle ?

— Il constitue sans nul doute un outrage à l’un des meilleurs rejetons de la délicieuse cuisine lyonnaise.

— Mais n’est-il pas un geste antisémite ?

— Un geste qui sert à exprimer une opinion antisémite sans prononcer de mot, oui. Le discours officiel des aficionados de ce comédien est qu’en fait il mimerait une pénétration rectale par le bras droit entier, la main gauche en haut de l’épaule symbolisant la situation du sphincter anal. Son sens réel serait “je te la mets bien profond”, la pénétration anale étant pour eux profondément injurieuse et dégradante pour celui qui la reçoit, encore que je soupçonne qu’elle ne soit pas non plus à leurs yeux particulièrement valorisante pour celui qui l’administre.

— Qu’en pensez-vous ?

— Que je plains leur vie sexuelle.

— Non, de ce sens proclamé ?

— Ah, pardon. Qu’il faut le vouloir pour être dupe. Ce geste, et c’est fait pour, fait immanquablement penser à un salut fasciste que la main gauche maintient vers le bas, geste volé au Docteur Folamour, personnage du film éponyme de Stanley Kubrick, interprété par Peter Sellers. Le Docteur Folamour (Strangelove, transposition de son nom allemand Merkwürdigliebe) est un ancien savant nazi récupéré par les américains pour travailler comme conseiller scientifique du président. Il n’a rien perdu de ses anciennes idées et parvient difficilement à se contrôler quand il évoque une possible catastrophe nucléaire contraignant l’humanité à repartir sur la base d’un échantillon soigneusement sélectionné. Sa jubilation à cette idée est telle que sa main droit échappe à son contrôle et fait un salut nazi, alors que sa main gauche, qui seule semble lui obéir, se saisit de son bras droit et le force à redescendre. Par la suite, le docteur Folamour coince son bras droit dans la roue de son fauteuil roulant et continue à le contrôler de la main gauche, effectuant une quenelle parfaite. Voici la scène en question, à 01:05. La “quenelle” est visible à 01:42.

— Votre explication n’est-elle pas tirée par les cheveux ? Les amateurs de ce geste prétendent que c’est un geste “anti-système”.

— Comme je te l’ai dit, il faut le vouloir pour être dupe, et je n’en ai guère envie. L’expression “anti-système” est une expression à tiroir voulant tout dire, donc ne rien dire. C’est un peu comme la “pensée unique”. La pensée unique est censée être la pensée de tout le monde (sauf de celui qui use cette expression, puisqu’il n’en use que pour se mettre en valeur). Or c’est en vain qu’on chercherait quiconque se revendiquant de cette pensée unique, affirmant “et bien oui, je partage cette idée, et je l’assume”. La pensée unique a ceci de paradoxal que c’est la pensée de personne, en fait. Et bien le système, c’est pareil. Le système, c’est les autres. Or comme tout le monde est anti-système, le système c’est personne. Et pour achever de t’en convaincre, voici un site qui a fait une compilation de photos de personnes effectuant un tel geste. Dis moi donc en quoi ces gestes critiquent-ils un quelconque “système”. Je te ferai grâce de l’explication selon laquelle, pour moi, ils visent plutôt à insulter la communauté juive, elles me semblent superfétatoires tant ces clichés parlent d’eux même.

— C’est accablant, en effet.

— Ce geste a un sens visible par tous, et bien naïfs sont ceux qui croient qu’en pensant à autre chose, ce geste perd sa signification quand on le fait. Ou alors, pour éviter tout malentendu, qu’ils abandonnent ce geste trop ambigü, et en adoptent un autre comme par exemple, un pied de nez le pouce posé sur le front au lieu du nez, ou si leur obsession pour la sodomie est inapaisable, un doit glissé dans un orifice symbolisé par l’index de l’autre main replié. Nul ne pourra y voir une allusion au nazisme. Ce qui peut-être lui ferait perdre tout son charme aux yeux des “quenelliers” ?

— Et ses propos fustigeant le sionisme ?

— Là encore, on n’est pas obligé d’être dupe de la nuance qu’il fait entre juif et sioniste. Au sens strict, le sionisme est l’idée développée par Theodor Herzl que les juifs, nonobstant leur longue séparation, forment un peuple qui a vocation à fonder un foyer national destiné à devenir un pays, ce foyer étant, après quelques hésitations, situé dans ce qui était alors la province ottomane de Palestine. De ce point de vue, le sionisme a triomphé ; un État est né en 1948 qui sert de foyer national aux juifs en tant que peuple (Theodore Herzl voulait un État laïc). On peut donc être sioniste sans être juif : il suffit d’estimer légitime l’existence d’Israël et de lui souhaiter longue et prospère vie. De ce même point de vue, être anti-sioniste implique vouloir la disparition de l’État d’Israël, ce qui juridiquement peut s’envisager (un État n’est qu’une personne morale et peut disparaître), mais laisse entière la question de ses 8 millions d’habitants qui eux ne disparaitront pas pour autant. Enfin, on peut être dans ce sens sioniste et critiquer la politique d’Israël, puisque critiquer la politique d’un Etat n’implique pas vouloir sa disparition (rappelons qu’il y a en Israël une opposition libre).

— Et Dieudonné va plus loin ?

— Oui. Si une partie de ses propos critiquent de manière virulente la politique de l’État hébreu, particulièrement vis à vis des territoires occupés, ce qui est parfaitement légitime et quasiment aussi révolutionnaire que se dire anti-système ou contre la pensée unique (quel parti français applaudit à chaque frappe aérienne sur la bande de Gaza ?), beaucoup de ses propos n’ont de sens que si on prend le mot “sioniste” comme synonyme du mot juif. Par exemple lors de ce qui fut semble-t-il l’étincelle qui a mis le feu aux poudres, il y a 12 ans de cela, quand Dieudonné a voulu obtenir un financement du Centre national de la Cinématographie pour produire un film sur l’esclavage et le Code Noir. Ce financement lui a été refusé, et il semble depuis possédé par l’idée qu’il y aurait un lobby juif, pardon sioniste, qui s’opposerait à toute tentative d’éclairage historique sur la traite des noirs qui révélerait l’étendue d’un crime contre l’humanité qui le disputerait en ampleur à la Shoah. En somme, un vaste complot pour s’assurer du monopole de la victimisation afin d’en tirer seuls les fruits, qui, dans le cas présent, seraient… ma foi, ce n’est pas très clair. Disons, au risque de simplifier, l’existence d’Israël et l’interdiction de sa critique. Sauf que…

— Sauf que ?

— Sauf que je cherche en vain sur le site que j’ai mentionné tout à l’heure un quelconque lien entre les quenelles fièrement arborées et une quelconque critique d’Israël. Quel rapport entre Israël et une crèche israëlite, une école juive, ou des noms de rue qui rappellent une présence historique de quartiers où les juifs s’installaient au moyen-âge ? Sans même parler de cette obsession sur la Shoah, vu le nombre de ces gestes fait sur des monuments, voire sur des lieux où elle a été perpétrée ? En quoi chanter Shoah-nanas, qui est une insulte aux déportés et à leurs descendants, critique-t-il le sionisme, qui lui est antérieur (Herzl est mort en 1904) ? Ou son fameux geste du doigt pointé vers le ciel en faisant le bruit d’un bisou, signifiant “au-dessus c’est le soleil”, comprendre “on ne peut critiquer la Shoah qui est tout là haut, hors d’atteinte, il n’y a que le soleil qui soit plus haut (ce qui astronomiquement est faux d’ailleurs mais passons). L’effet comique de Dieudonné repose uniquement sur la transgression très codée d’interdits. En faisant une quenelle, dont le nom se veut anodin, ou le geste du doigt pointé vers le ciel, Dieudonné insulte les juifs sans avoir l’air d’y toucher, ce qui cause le même ricanement que celui de l’adolescent qui entend parler de sexe. Il ne sait pas trop de quoi on parle mais il sait que c’est interdit donc il émet le bruit d’un vieux klaxon.

— Votre réquisitoire est implacable. Donc vous êtes pour le principe d’obliger Dieudonné à se taire ?

— Non, bien au contraire. Je suis convaincu qu’il faut le laisser s’exprimer pour qu’enfin son public comprenne que ses propos ne dérangent pas ni ne font pas peur. Ils font en réalité le même effet que les blagues racistes que raconte le vieil oncle un peu bourré à chaque réveillon. On est juste un peu gêné pour lui, et un poil agacé quand il attaque sa 12e blague de la soirée. Sur le fond, il faut le laisser exprimer ses convictions pour pouvoir lui répliquer. Comment apporter la contradiction à ceux qu’on interdit de s’exprimer ? C’est pour cette même raison que je regrette l’incrimination du délit de négationnisme et que je suis soulagé que la récente tentative d’en créer un similaire à l’égard du génocide arménien ait échoué. On peut trouver les plus beaux arguments, les plus vibrants panégyriques pour justifier un texte qui se résume en un mot : la censure. Et qui ne sert à rien, objectivement : Faurisson a atteint la notoriété grâce à la loi Gayssot, et ses condamnations n’ont pas eu le moindre effet sur ses convictions hormis de les renforcer dans le même délire de persécution : si on veut le faire taire, dit-il, c’est parce qu’il dit une vérité qui dérange, et qui dérange qui, suivez mon regard. Je comprends que pour les survivants de la déportation, et surtout leurs descendants maintenant, qui ont reçu en héritage cette obligation de garder vivante la flamme du souvenir et qui vouent à cette mission une dévotion à la hauteur des souffrances endurées par les leurs, entendre ces faits moqués soit une douleur insupportable. Mais nul ne les oblige à aller aux spectacles de Dieudonné. Je ne sais pas si ce comédien est une cause perdue ou s’il pourra un jour revenir à la raison. J’en doute, ayant un jour eu l’occasion d’entendre une tentative de discussion entre les avocats de la LICRA et lui au sortir d’une des audiences. Un dialogue impossible comme on n’en voit d’habitude que dans les couloirs des juges aux affaires familiales. Mais ses thuriféraires, eux, ne sont pas tous perdus pour la Raison. Il faut prendre le temps de discuter avec eux, en leur faisant d’emblée comprendre que la théorie du vaste malentendu selon laquelle Dieudonné ne dit pas du tout ce qu’on lui fait dire ne prend pas, et pourquoi son discours tient plus du délire psychiatrique que de l’analyse géopolitique.
En outre, interdire certains propos visant une communauté est ouvrir la boite de Pandore du communautarisme : chaque groupe social voudra avoir son délit qui oblige ses adversaires à se taire. Outre la revendication concernant le génocide arménien, que nul ne conteste sérieusement en France, on a vu des propositions réprimant dans les mêmes termes la négation de la traite des noirs (heu, qui la nie, au juste ?), ou plus récemment une loi faisant semblant de créer un délit protégeant l’honneur des harkis. Je n’ai pas besoin de loi pour savoir ce qu’était le commerce triangulaire, pour savoir ce que les Jeunes Turcs ont perpétré comme horreur en Arménie, ou réaliser l’ampleur de l’injustice subie par les harkis. Et si d’aventure je devais croiser quelqu’un qui n’en croit pas un mot, je n’aurai pas besoin du Code pénal pour démolir ses arguments. Je n’ai pas toujours cette patience, je l’avoue. Je n’ai pas pour autant besoin d’une loi pour suppléer à ma lassitude.

— Me voilà édifié. Si je puis me permettre, Maître ?

— Tu sembles te permettre beaucoup de choses, alors vas-y.

— Vous aviez parlé de trouver à m’occuper.

— En effet. Comme ma tasse de Bi Lo Chun n’est finalement jamais arrivée, va à ton poste et rédige une lettre de rupture de stage. Je suis sûr que tu trouveras les mots.

Post scriptum : Bonne année, chers lecteurs.

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2015 days ago
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